Inconsistent setattr behaviour
authorSachin S. Prabhu <>
Mon, 23 Feb 2009 16:22:03 +0000 (16:22 +0000)
committerJ. Bruce Fields <>
Wed, 18 Mar 2009 21:59:37 +0000 (17:59 -0400)
There is an inconsistency seen in the behaviour of nfs compared to other local
filesystems on linux when changing owner or group of a directory. If the
directory has SUID/SGID flags set, on changing owner or group on the directory,
the flags are stripped off on nfs. These flags are maintained on other
filesystems such as ext3.

To reproduce on a nfs share or local filesystem, run the following commands
mkdir test; chmod +s+g test; chown user1 test; ls -ld test

On the nfs share, the flags are stripped and the output seen is
drwxr-xr-x 2 user1 root 4096 Feb 23  2009 test

On other local filesystems(ex: ext3), the flags are not stripped and the output
seen is
drwsr-sr-x 2 user1 root 4096 Feb 23 13:57 test

chown_common() called from sys_chown() will only strip the flags if the inode is
not a directory.
static int chown_common(struct dentry * dentry, uid_t user, gid_t group)
        if (!S_ISDIR(inode->i_mode))
                newattrs.ia_valid |=
                        ATTR_KILL_SUID | ATTR_KILL_SGID | ATTR_KILL_PRIV;


"If the path argument refers to a regular file, the set-user-ID (S_ISUID) and
set-group-ID (S_ISGID) bits of the file mode are cleared upon successful return
from chown(), unless the call is made by a process with appropriate privileges,
in which case it is implementation-dependent whether these bits are altered. If
chown() is successfully invoked on a file that is not a regular file, these
bits may be cleared. These bits are defined in <sys/stat.h>."

The behaviour as it stands does not appear to violate POSIX.  However the
actions performed are inconsistent when comparing ext3 and nfs.

Signed-off-by: Sachin Prabhu <>
Acked-by: Jeff Layton <>
Signed-off-by: J. Bruce Fields <>

index 54404d7..8790571 100644 (file)
@@ -366,8 +366,9 @@ nfsd_setattr(struct svc_rqst *rqstp, struct svc_fh *fhp, struct iattr *iap,
        /* Revoke setuid/setgid on chown */
-       if (((iap->ia_valid & ATTR_UID) && iap->ia_uid != inode->i_uid) ||
-           ((iap->ia_valid & ATTR_GID) && iap->ia_gid != inode->i_gid)) {
+       if (!S_ISDIR(inode->i_mode) &&
+           (((iap->ia_valid & ATTR_UID) && iap->ia_uid != inode->i_uid) ||
+            ((iap->ia_valid & ATTR_GID) && iap->ia_gid != inode->i_gid))) {
                iap->ia_valid |= ATTR_KILL_PRIV;
                if (iap->ia_valid & ATTR_MODE) {
                        /* we're setting mode too, just clear the s*id bits */